1843年12月12日,当达盖尔银版摄影法在法国问世不久,作为访华贸易使团代表的摄影师阿方斯·尤金·于勒·埃及尔(Alphonse Eugène Jules Itier)就带着这一新鲜事物,不远万里向中国进发。他成为最早拍摄中国的摄影师。让我们看看他是如何用摄影打开中国封闭千年的大门。

澳门政府当时的办公大楼,这座大楼1946年被拆毁
澳门政府当时的办公大楼,这座大楼1946年被拆毁
初次踏上中国领土的埃及尔,最为惊奇的是中国朝野上下对于摄影这一新鲜事物所表现出来的好奇和热情。也正是中国人的这份热情,使得他拍到了许多珍贵的照片。不需要语言,他顺利地通过摄影架起一座和中国人沟通的桥梁。

澳门集贸市场上的庙宇
澳门集贸市场上的庙宇

澳门百姓自愿为他当模特

埃及尔第一站到达的是澳门。澳门人对于他摄影的配合,给他留下了深刻的印象。他常在南湾码头、大宝塔、内地与香港、集市大街等地方拍摄。那些地方让他着迷的原因不仅仅是景色,更重要的是还有很多中国人。中国人对于摄影这个神奇的发明的反应大大出乎他的意料。1844年10月28日,他在日记中写道:“我还找到了一些愿意为我当模特的中国人,在镜头前面保持不动。作为回报,在拍照后,我会把玻璃上的留影给他们看。然而他们的反应却并没有我想象得那样剧烈,更像是孩子看到新奇事物时候的反应,是那种朦胧的好奇,而非震惊⋯⋯我想大概有很多在我们眼里称得上‘奇迹’的事物都只是针对学者和爱思考的人而言吧,普通人可能不以为然。”

澳门湾仔。这张照片不仅反映了当时的建筑风格,还能看到当时的经济状况
澳门湾仔。这张照片不仅反映了当时的建筑风格,还能看到当时的经济状况

满清大臣蜂拥邀请他拍照

1844年10月24日,埃及尔来到广州。在黄埔港的战舰上,他满怀紧张,毕恭毕敬地为清廷大臣们拍照,诚惶诚恐地等待他们对他照片的评判,然而:“总督笑容优雅地望着自己的照片,握着我的手大声地说:‘多谢,多谢’”; 另一大臣则在扇子上写下诗句,并签上名,作为答谢。

1844年11月21日,埃及尔拍摄了清廷官员潘仕成和家人,拍到后面,“街上响起了锣声,广州城的五位官大人驾到⋯⋯来看这个全城人都在谈论的神奇的发明⋯⋯最重要的一位大人是广州提督⋯⋯还有统领八旗官兵的广州将军⋯⋯潘仕成和他的子女们的照片被一抢而空⋯⋯,一群新来的人围上来⋯⋯让我去外面照相给其他人看⋯⋯”埃及尔详细记录了这段经历。

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