现代航空摄影基本都由无人机拍摄, 但当然也并非总是如此。 当100年前开始航拍刚刚出现时,主要拍摄形式是业余爱好者将摄像机固定在飞机上 ,很多人付出了生命的代价。

要说第一先驱是谁?我想我会提名W.L. 理查森,这人被认为是海军航拍的创始者。 但当然,在那个年代,他并不是一开始就作为开拓者出现。

他一开始其实是个厨师。

厨子创造全新的摄影形式

Walter Leroy Richardson出生于1889年,1911年入选部队,登上船做了厨师,在密西西比号上开始了他的军旅生涯。然而在业余时间,理查森是一位想要记录一切的摄影爱好者。

当军方开始在彭萨科拉(弗罗里达州一座工业港口城市)使用飞机时,摄影的技能就派上用场了。主要是因为当时摄影师实在很少,海军的摄影业余爱好者在海上和岸上担负起了进行大部分日常生活记录的责任。理查森的照片足够好,他很快被任命为海军的第一位官方摄影师,这项工作很快就会牵扯进航拍。

1916年,理查森成为第一个为海军拍摄航拍的人,从佛罗里达州彭萨科拉出发,他带着一个看起来像雪茄盒一样的相机。与其说这是份踏踏实实的工作不如说这是次疯狂的实验:摄影师走向了空中,按下了快门,并创下又一个历史上的第一。

但是,第一张照片其实只是理查森漫长职业生涯的开始,他开创了一种侦察和艺术的结合的新型摄影风格(摄影爱好者们会注意到他使用的是5×7速度的相机和7×7 Press Graflex)。(Press Graflex为一相机品牌)

1917年1月10日,从资料上来看,海军航空摄影部门官方发布了第一批设备订单。 理查德森很快就成为海军航空局的首席摄影师,一种新的艺术形式正在诞生。

理查森曾经不得不从爆炸性的齐柏林飞艇中逃脱

海军的摄影师一开始只记录些射击练习 ,记录些船只下水的画面。 但很快,摄影就被军队用于广泛的目的,从风景秀丽的空中调查到海军指派的海景研究都逐渐出现在照片里。 但由于早期的飞机往往不可靠,这项工作并不安全。

1925年美国海军飞艇谢南多厄号坠毁,理查森幸存了。据他自己回忆,他“紧紧抓住残骸直到它撞到地面”,当时他的“脚踝被电线绊住”,他被倒掉在半空。 十四名机组人员死亡,幸存一人,那就是理查森。

这甚至不是他在飞机上最惊险的经历。 同年1月,他和他的长期合作伙伴登上了洛杉矶的一架飞机,拍摄日食照片。 飞机飞到8,000英尺高,他的脸被冻伤,但他仍旧拿到了清楚的照片。

漫长职业生涯,值得被记住的工作成果

理查森当然不是唯一的空中摄影师:作为一名教师,他也指导其他摄影师如何从空中拍摄照片。 在后来的战争中(包括第二次世界大战 ),这项工作对军队变得越来越重要。

1926年退伍的理查森于1945年去世。海军建筑最终以他的名字命名了一处建筑,但大概他留下的遗产比一栋建筑更好,那些照片也将持续更长时间。

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