无反相机日渐流行,平日在闹市中逛街,总会发现有人手执一机。而事实上,无反相机和单反相机市场佔有率的差距正续渐拉近。无反相机之所以广受欢迎,无非是因为它如小DC般轻巧方便,却能提供类近单反相机的相片质素。然而,小编观察到一个有趣的现象,就是每当有新的无反相机推出,都总会受到一些摄影爱好者追捧,唯独有两部相机,在刚发佈的时候已被大喝倒彩。一部是Pentax Q,而另一部是Nikon 1。原来这两部相机有一个共通点,就是它们感光元件的片幅都更主流无反的为小。接下来小编就跟大家分享一下我对感光元件大小与相机设计的见解。

在次先行申报利益,这篇文章纯粹是分享一下小编对片幅与相机设计的看法,绝无什么赞助喇~此外这篇文章亦只是小编的个人见解,若大家观点有别,欢迎大家温和理性地讨论。

要说画幅与相机设计的关系,或许要从菲林年代说起。所谓画幅,其实就是感光媒体的大小。在菲林年代来说,画幅就是每一格菲林的大小。在人类历史以来,135菲林可算是最为流行的菲林画幅。正当以今天的标準135单反是比较笨重的「大机」,原来当天135是为轻便和机动性而生。而135画幅之所以广泛地流行,正是因为它於机动性与相片质素之间有一个良好的平衡。在135菲林面世之前,大部份相机都是採用比135大的菲林,也就是所谓的中画幅(中底)或大画幅(大底)菲林。大画幅的画质虽然佳,的因操作比较繁复,机身也较笨重,所以不及135菲林流行。

那有比135菲林小的画幅嗎?也有呀,就是110菲林。大家在citysuper裡看到的超小型菲林相機就是採用110菲林的了。(左)

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当年Pentax也曾推出过一款採用110菲林的单镜反光相机,应该也就是世上最小的单反。不过,由於110菲林的解象能力太低,这种菲林由终也没有真正流行起来。(中)

除了110,在菲林相机与数码相机交接期间,还出现过一种比135细小一点的APS菲林,设计主要供随身机使用。不过因为这种菲林没有什么很重大的优点,加上数码相机的兴起,它很快便被淘汰了。从这些例子可见,原来早在菲林年代,菲林画幅跟相机的大小和画质已息息相关。简单来说就是画幅越大,相机便越大,画质也越高。相反画幅越小,相机也越小,画质亦越低。(右)

画幅大小之所以与相机大小挂勾,除了因为菲林较大会佔用更多空间,亦因为较大的画幅需要一个较大的影像投影,继而需要一个较大的镜头才能实现。这种先天的物理限制,很难透过科技的进步或特别的光学设计来避免,因此即使在今天,以同一焦距、同一最大光圈计算,一般来说大画幅的相机和镜头都比小片幅的为大。

在菲林年代,画幅大小对相片质素的影响比较直接和容易理解,因为不管是大片幅菲林还是小画幅菲林,基本上都是以同样的化学物质组成,两者的分别,只是画幅裁切的大小,因此顺理成章,画幅越大能记录的资讯也越多,画质也自然越高。另一个画幅影响画质的原因是,假如大画幅的菲林以1:1的比例去冲晒相片,小画幅的菲林便需要放大几倍冲晒才能达到相同的输出相片尺寸,结果镜头的瑕疵便被一併放大,画质自然亦较差。换个简单一点的说法,就是画幅越小,对镜头解像能力的要求便越高。

画幅大小另一样影响,就是画幅越大,影像的影深便越浅。这也是为什么小dc不能,而单反相机就能拍得出浅景深照片的原因(小DC的画幅比单反的画幅小得多)

而在数码年代事情却没有那么简单,由於每颗感光元件亦是按需求独立设计,每颗感光元件的表现亦有不同。事实上,有很多因素都会影响一部数码相机的表现,例如像素密度、其他电子零件的设计、电子讯号的处理技术、镜头的解像能力、科技的进步等等对相机表现有很显着的影响。过去也曾出现过两个品牌採用同一颗感光元件,但因电子技术的分别两部相机的表现亦很不同。因此,虽然画幅大小的确会影响相片画质,但不应视它为唯一衡量相机画质的指标。所以,小编认为与其从相机规格去估算相机的质素,不如从实测的结果去作判断。举例说,SONY NEX系统採用APS-C片幅,却因镜头解像能力低而画质及不上部份M43系统的相机,又或是Nikon 1系统画幅虽为是主流无反中最小,但最近的测评则显示出它的画质可与M43系统相提并论。

另一方面,NEX系统的高感光度的表现的确优胜於其他无反,此外NEX系统即将推出更高质素的 Carl Zeiss 镜头系列,届时NEX 系统跟M43系统的画质比拼又可能是另一个局面。这些例子都显示出画幅大小与画质虽然相关,但也没有绝对的关系。

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此外,优秀的设计与优秀的画质也没有绝对的关系。小编在大学读产品设计时教授很强调优秀的产品设计不在乎产品的规格和性能是否最强,而是在於产品是否能满足目标客户的需求。

情况就如对於一个运输业的司机来说,五百匹的法拉利也比不上一架货Van好用;又或在落后的国家,二百元一部的传统手机比起iPhone来说是好得多的设计品,因为大家都只需要一部便宜的通讯工具,没有人需要在手机玩Facebook。在价钱、性能和对用家需求的回应三者之间获得一个平衡点的,才是优秀的设计。

相机的情况亦然。强调玩味的Pentax Q採用细小的感光元件来换取极其小巧趣緻的机身和镜头亦不无道理。当然,七千元的定价是否为那一群目标客户所接受便有代市场去回应。同样Nikon 1系统的设计亦有它可取之处。Nikon很强调这个系统是一个全新概念的产物,它的出现并非为了取代任何的机种,而是为了创造更简易的拍摄乐趣,换个说法就是不需要很老练的技术,也能拍出不错的相片。整件事比较侧重拍摄过程的乐趣多於拍摄技巧和操控。所以小编认为Nikon 1是满适合爱摄影又不爱钻研技术的新手,而老手拿起上来反而可能会觉得若有所失。

总括全文,笔者对感光元件大小的观点如下:

  1. 感光元件大小会影响相机及镜头大小、相片画质、高感光度下的杂讯表现、相机对焦的性能、相片的景深、生产成本等
  2. 但由於相机的表现还受很多其他因素影响,相机的表现应从相机实测结果来衡量,而不应单从规格去推断。上述各项中,只有景深是受感光元件大小很直接的影响。
  3. 亦不应单从画质来衡量相机的好坏,而应连同相机的设计目的和设计是否乎合用户需求去一併考虑。

总括而言,市面上各家相机系统的设计都有利有弊,暂时也没有那一家的相机有压到性的优势。用家应从自己需要的角度出发去选择适合自己的相机。

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